FBN | Documentos Literários – “Os Arlequins” de Machado de Assis

FBN | Documentos Literários – “Os Arlequins” de Machado de Assis

A Série Documentos Literários, contribuição da Divisão de Manuscritos, apresenta o poema satírico “Os Arlequins”, de Machado de Assis.

Datado de 1864, o poema foi incluído no livro “Crisálidas”, publicado no mesmo ano. Segundo o historiador e crítico literário Brito Broca, Machado de Assis, principalmente nos primeiros anos de sua carreira jornalística, foi muito atento a questões políticas, sendo “Os Arlequins” um dos poemas em que isso mais se evidencia. O alvo seria d. Pedro II, uma vez que o epíteto “régio saltimbanco”, mencionado na terceira estrofe, foi usado em campanhas republicanas – tornou-se, inclusive, o título de um panfleto do jornalista Antônio de Fontoura Xavier, publicado em 1887. No entanto, objetivamente, o poema de Machado de Assis se referia ao imperador romano Nero, de quem se conta que gostava de se apresentar publicamente tocando lira.

“Como aos olhos de Roma,
– Cadáver do que foi, pávido império
De Caio e de Tibério, –
O filho de Agripina ousado assoma;
E a lira sobraçando,
Ante o povo idiota e amedrontado,
Pedia, ameaçando,
O aplauso acostumado;

E o povo que beijava
Outrora ao deus Calígula o vestido,
De novo submetido
Ao régio saltimbanco o aplauso dava.”

 

arlequins

 

O próprio Machado de Assis se encarregou de explicar, numa nota da primeira edição de “Crisálidas”, que não procurou fazer uma sátira pessoal. Segundo ele, “a sátira abrange uma classe que se encontra em todas as cenas políticas, – é a classe daqueles que, como se exprime um escritor, depois de darem ao povo todas as insígnias da realeza, quiseram completar-lha, fazendo-se eles próprios os bobos do povo.”

O manuscrito do poema “Os Arlequins”, datado e assinado pelo autor, se encontra sob a guarda da Divisão de Manuscritos e pode ser consultado na íntegra na BN Digital:

http://objdigital.bn.br/…/mss_I_07_10_0…/mss_I_07_10_043.pdf

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